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珊瑚礁鱼的粘液嘴唇:一种独特的食物获取方式

06-07

珊瑚礁鱼的粘液嘴唇:一种独特的食物获取方式

高折叠的口器帮助褶唇濑鱼躲避毒液,并创建一个密封之物来进食。

像褶唇濑鱼这样的吸盘鱼使用嘴唇(图示)上的褶皱来吸食珊瑚礁上的粘液

(致谢:Victor Huertas and David Bellwood)

对饥饿的鱼来说,珊瑚制造了一种难吃的食物:有毒的、覆盖着粘液并且嵌在锋利的钙化骨架上。但有一个物种,褶唇濑鱼(澳洲褶唇鱼),已经发展出一种不同寻常的策略来避开这些刺痛防御。这种鱼给了珊瑚覆盖着粘液的吻。

这一发现于6月5日发表在《当代生物学》杂志上,增加了科学家们对珊瑚和以它们为食的鱼类如何相互影响的认识(V. Huertas and D. R. Bellwood Curr.
Biol.http://dx.doi.org/10.1016/j.cub.2017.04.056; 2017)。

不以珊瑚为食的濑鱼有着薄嘴唇和像喙一样突出的牙齿。但褶唇濑鱼有细长的、肉质的嘴唇,它们用来吮吸珊瑚礁的保护粘液层。电子扫描显微镜显示,这种嘴唇上有细小的沟渠和皮层,柔软有棱纹,像蘑菇下面的菌褶一样。那些凹槽包含粘液腺体,可以将濑鱼的嘴唇覆盖在保护粘液中。

“我们从未见过这样的东西,”David Bellwood说,他是澳大利亚汤斯维尔市詹姆斯库克大学的海洋生物学家,也是这篇论文的合著者。“自我润滑的嘴唇!谁能预测到呢?”

这种流粘液的吻可能有双重用途。粘液有助于保护嘴唇不受珊瑚刺痛细胞的影响;小丑鱼有一种类似的防护层,保护它们免受被它们称之为家的带刺海葵的伤害。这种粘液与凹槽结合,有助于褶唇濑鱼形成对抗参差不齐的珊瑚块的密封之物。这使得它们能够吮吸珊瑚的粘液,就像人们用吸管喝奶昔一样。这种密封之物是如此强大,以至于这种亲吻以可以听见的啪啪声结束。

黏糊糊的吸盘鱼

“珊瑚一定是地球上最难吃的食物之一,”Bellwood说,但很多鱼类找到了方法(A. J. Cole et al. Fish Fish. 9, 286–307; 2008)

位于珀斯的西澳大利亚国家公园和野生动物部的海洋科学家Shaun Wilson说,这些以珊瑚为食的鱼类是珊瑚礁生态系统的主要部分。它们可以通过吃掉病变组织来帮助珊瑚。但它们也可能通过将疾病从一个进食地点带到另一个进食地点来伤害珊瑚。

Bellwood将褶唇鱼和其他以珊瑚为食的鱼类比作蚂蝗或蚊子——对健康的生态系统无害,但如果在不健康的礁石上有太多他称之为“黏糊糊的吸盘鱼”的话,它们就会给珊瑚带来压力。研究这些鱼的进食方式可以帮助科学家们了解它们对珊瑚礁的影响。

到目前为止,自我润滑的嘴唇似乎对褶唇濑鱼来说是独特的。但这并不意味着其他鱼类没有进化出类似的捕食策略——只是它们还没有被发现。“如果一条小型亚马逊鲶鱼独立地想出相同的解决方案,我不会感到惊讶,”Bellwood说。“鱼是神奇的动物。”

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原文来自:
https://www.nature.com/articles/n-12339594

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